Eu era criança, quando minha mãe chegou com uma sacola vermelha escrita Lego e dentro dela algumas caixinhas de brinquedo. No começo estranhei, é verdade que naquele momento eu iria preferir um PlayMobil, mas tudo bem, era parecido, porém um pouco menor.

Lego dividia com o War a minha preferencia em brinquedos na infância.

Eu não imaginava o fenômeno que eu havia ganhado, Lego se tornou um sucesso no país, o preço subiu demais. Subiu tanto que fiquei um tempo sem comprar, isto até o Mc Donalds distribuir como brinde no Mc Lanche Feliz.

Produzido pela LEGO Group, lego utilizava o conceito patenteado de peças de plástico que se encaixam, permitindo inúmeras combinações. Sinceramente eu não sei, se aquele momento era o lançamento do brinquedo ou não, pois a empresa existe desde 1934 e se popularizou em 1950, porém foi naquela época que eu e meus amigos começamos a curtir o brinquedo.

Umas das coisas que eu mais gostava no LEGO era o fato de estimular a aprendizagem das crianças desde pequena e com isso auxiliar futuramente em atividades que exigem mais raciocínio, como na prova do Enem.

Senta que lá vem história.

Lego

A origem de Lego foi de certa forma, muito humilde, numa oficina, na Dinamarca, dirigida por Ole Kirk Christiansen. Ole Kirk era um carpinteiro que graça a sua invenção tornou sua empresa em uma das mais respeitadas empresas do segmento de brinquedos no mundo.

Em meados de 1016, Ole Kirk Christiansen adquiriu uma loja de artigos de madeira em Billund. A Loja havia sido criada em 1895. O fazendeiro que no começo sustentava a

Família construindo casas e mobiliário para os fazendeiros da região, tinha o auxílio de alguns aprendizes, mas como a vida é uma caixinha de supressa, adoro vocês Melhores do mundo, a empresa foi destruída por um incêndio.

Felizmente Ole não desistiu e resolveu criar uma oficina ainda maior e expandir seus negócios, viu galera o sucesso não vem sem sofrimento, que piegas rsrs. Mas a vida é uma caix…, chegou a Grande Depressão que logo faria sentir os seus efeitos na Europa, e no modo de vida daquela comunidade dinamarquesa. Em busca de modos para minimizar os seus custos de produção naquele momento, em que poucas pessoas se animavam a construir novas casas ou a reformar ou remobiliar as existentes.

Ole Kirk, o Joseph Climber dinamarquês, resolveu produzir versões em miniatura dos seus produtos, as quais até então eram usadas como simples modelos. Foram estas escadas em miniatura e estas tábuas de passar roupas que o inspiraram a produzir brinquedos.

Uma nova versão

Existe uma versão não-oficial da história atribuída a um antigo empregado da oficina de Ole Kirk, sugere que a mudança de linha para a produção de brinquedos deveu-se mais ao incentivo do governo dinamarquês que à iniciativa do proprietário. Em 1932 a oficina estava quase fechando as suas portas quando a agência de desenvolvimento local sugeriu ou de algum outro modo encorajou o proprietário a fabricar brinquedos.

Surge a Lego

Em 1932, foi o ano em que brinquedos de madeira começaram a ser manufaturados e comercializados por Ole Kirk. Eram produzidos carrinhos de puxar, porcos-mealheiros (cofrinhos), carrinhos e caminhões. Os brincados faziam um relativo sucesso, porém o período era de vacas magras, e isso limitava a venda dos produtos, em alguns casos houveram trocas, por parte dos fazendeiros da região, de alimentos por esses brinquedos.

Em meados da década de 1930 o modismo do ioiô, proporcionou-lhe um breve período de atividade, até ao seu súbito desaparecimento. Mais uma vez Ole Kirk converteu a desvantagem a seu favor, reaproveitando as partes não-utilizadas no ioiô como rodas em um caminhão de brinquedo. Neste período, o seu filho Godtfred Kirk Christiansen, começou a trabalhar na oficina, vindo a ter uma ativa participação nos negócios.

A partir de 1934, então empregando seis funcionários, a empresa de brinquedos adotou o nome LEGO. Nesse ano, Ole Kirk promoveu um concurso entre os seus funcionários, oferecendo como prêmio uma garrafa de vinho caseiro. Ole Kirk considerava, pessoalmente, dois nomes: Legio (no sentido de uma “legião” de brinquedos) e Lego, uma expressão criada a partir da frase em dinamarquês leg godt, com o significado de “brincar bem”. De acordo com a versão do LEGO Group. anos mais tarde, a palavra lego, em latim significa eu ponho junto ou eu uno, embora isso seja, na realidade, uma tradução demasiado livre de uma forma verbal traduzida academicamente como “eu leio” ou “eu reúno”.

A linha de brinquedos de madeira continuaria em produção até à década de 1960.

O Advento do plástico

Veio a década de 50, surgiu a popularidade do plástico, Ole Kirk, aproveitou a tendência e produziu produtos do material.

Um desses primeiros brinquedos produzidos era modular: um caminhão que podia ser desmontado e remontado.

Ole Kirk e seu filho Godtfred obtiveram amostras de tijolos plásticos que se encaixavam, produzidos pela empresa inglesa Kiddicraft.

Os chamados Kiddicraft Self-Locking Building Bricks, foram projetados e patenteados por Hilary Harry Fisher Page, um cidadão britânico. No ano seguinte, a empresa começou a produzir e a comercializar uns tijolos semelhantes, denominando-os como Automatic Binding Bricks. Estes tijolos de plástico, fabricados em acetato de celulose, tendo sido desenvolvidos no mesmo espírito dos tradicionais blocos de madeira coloridos, que podiam ser empilhados uns sobre os outros, entretanto apresentavam como novidade a capacidade de serem “presos” juntos. Para isso, possuíam diversos “botões” redondos no topo e um fundo retangular vazado. Eles podiam ser mantidos unidos, mas não tão fortemente que não pudessem ser separados. Em 1953, esses blocos ganharam um novo nome: LEGO Mursten ou “tijolos” LEGO.

Porém o uso de plástico não era bem aceito pelos comerciantes e muito menos pelos consumidores, poucos pedidos eram feitos, muitos devolvidos devido à pouca venda. Parecia certo: “Plásticos nunca iriam substituir a madeira ” -Sabe de nada, inocente. Mesmo com tal previsão, novamente Joseph, quero dizer, Ole foi perseverante e continuou com a produção.

Em 1954, após Godfred se tornou o diretor-administrativo júnior da empresa, e ao participar da feira de brinquedos, escutou as queixas de um potencial comprador estrangeiro acerca da inexistência de um tipo de brinquedo que, como um “sistema”, atendesse simultaneamente a diversas faixas etárias. Pensando sobre este brinquedo universal, concluiu que ele deveria atender alguns pré-requisitos:

  • -Proporcionar diversão ilimitada;
  • -Estimular a imaginação, a criatividade e o desenvolvimento de crianças de todas as idades;
  • -Ser seguro;
  • -Ter qualidade.

Isto foi, de certe forma, tranquilo para a empresa, pois a mesma já produzia mais de duzentos diferentes itens, dentre eles, um que parecia ter a maioria das especificações exigidas. Eram os tijolos de ligação automática, e a partir deles, Godtfred imaginou montar um sistema de brincadeiras e aprendizado. O produto foi lançado no mercado, no ano seguinte (1955), com o nome LEGO System of Play.

Embora tivessem imenso potencial, os “tijolos” ainda apresentavam alguns problemas do ponto de vista técnico: a sua capacidade de se “prender” era limitada e eles não eram muito versáteis, permitindo apenas construir casas, veículos e figuras simples de animais e de pessoas.

Em 1958, ano do primeiro mundial do Brasil – ipi ipi hurra, a empresa criou um design aprimorado do tijolo. Os blocos foram melhorados com tubos vazados em seu interior. Com esta solução, patenteada, proporcionava-se mais suporte na base, permitindo uma melhor capacidade de encaixe e uma maior versatilidade das peças. A nova tecnologia e o conceito de um “sistema” de brinquedo, aumentaram rapidamente as vendas.

Infelizmente nesse mesmo ano, Ole, perguntou se no céu tinha pão e morreu, por isso a empresa foi herdada por seu filho Godtfred. A empresa já era uma febre de popularidade na Europa Ocidental.

A década de 60 trouxe o crescimento

Em 1959, a empresa fundou um novo departamento: a Divisão Futura. Com um número reduzido de funcionários, passava a ser responsável pela geração de ideias para novos conjuntos do brinquedo. Já no ano seguinte, outro incêndio (já está chato, hein), consumiu um depósito da empresa, destruindo a maior parte do estoque de brinquedos de madeira. Neste momento, a linha de brinquedos de plástico já era forte o bastante para se manter e, desse modo, empresa decidiu descontinuar a produção da linha em madeira.

Neste caso o destino ajudou a empresa já tinha quatrocentos e cinquenta empregados.

Sonho americano

Em 1961, finalmente, o brinquedo chegou aos EUA. Neste ano, e no seguinte, foram introduzidas as primeiras rodas LEGO, um importante acréscimo que expandiu o potencial construtivo do brinquedo permitindo montar carros, caminhões, ônibus e outros veículos com os blocos originais. Nesta época, a empresa também lançou os primeiros conjuntos do brinquedo voltados especificamente para o segmento de pré-escola, e assinou um acordo que permitia à Samsonite começar a produzir e a comercializar produtos LEGO no Canadá, um acordo que se manteria até 1988. O número de diferentes conjuntos do LEGO System of Play em fabricação neste período elevava-se a mais de cinquenta.

A partir de 1963, ocorreu uma alteração na matéria-prima usada na fabricação dos blocos LEGO, o acetato de celulose, foi substituído pelo acrilonitrilo-butadieno-estireno (ABS), um plástico mais estável, utilizado até 2004. As vantagens do ABS eram consideráveis: não era tóxico, era menos sujeito a descoloração e deformação, e mais resistente ao calor, ácidos, sais e outros produtos compostos químicos que o seu antecessor. Peças LEGO fabricadas em 1963 ainda mantém as suas formas e cores, conservando a sua capacidade de encaixe com as últimas peças fabricadas, quarenta anos depois.

No ano de 1964, os primeiros manuais com instruções e sugestões de montagem passaram a integrar os conjuntos.

Um dos itens mais populares da empresa veio a público a partir de 1966: os conjuntos do sistema de trens (LEGO Train System). Os primeiros conjuntos incluíam um motor elétrico de 4,5 volts e trilhos; dois anos mais tarde, um motor de 12 volts passou a integrar a série.

A expansão do grupo foi marcada com a inauguração, em 7 de junho de 1968, do primeiro parque temático LEGOLAND, em Billund, sua cidade-natal. Nesse ano, a empresa atingiu a marca de mais de um milhão de conjuntos vendidos.

No ano seguinte (1969), foi lançada a linha DUPLO, um sistema recém-desenvolvido, voltado para o segmento de crianças menores, com peças maiores, mas compatíveis com os blocos clássicos.

Em 70…

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Chegou a hora de expandir, o crescimento era enorme e era preciso modernizar a administração da empresa que já tinha um número de empregados era superior a novecentas pessoas. Questões concernentes à fabricação, distribuição e marketing se tornaram importantes para o futuro da empresa.

O primeiro segmento a ser abordado à época foi o das meninas, com uma linha de peças de mobiliário e de casas de bonecas, já em 1971. No ano seguinte (1972) o universo LEGO expandiu-se na direção dos meios de transporte, com o lançamento de conjuntos de barcos e de navios, com cascos que realmente flutuavam.

Como uma boa empresa familiar, logo o neto de Ole, Kjeld Kirk Kristiansen, juntou-se à administração do Grupo, e uma de suas primeiras ações na empresa foi a fundação de novas instalações fabris, assim como a criação de um Departamento de Pesquisa e Desenvolvimento responsável pela atualização dos métodos e processos do grupo.

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Um dos ícones LEGO foi antecipado em 1974, quando figuras humanas com braços articulados foram lançadas, nos conjuntos LEGO Family, registrando imediato recorde de vendas. No mesmo ano, uma primitiva versão da miniatura de pessoa (“minifig”) foi lançada, mas os seus braços não eram articulados e não dispunha de rosto impressa em sua cabeça. Nesse ano foi inaugurada uma fábrica própria em Enfield, Connecticut, nos Estados Unidos da América.

O ano seguinte (1975) foi marcado pelo lançamento da Expert Series, direcionada para um segmento de público mais velho, mais experiente com as construções LEGO. A linha foi melhor posicionada com o nome de Expert Builder em 1977. Estes conjuntos, mais técnicos, apresentavam inovações como partes móveis – engrenagens, diferenciais, alavancas, eixos e juntas universais -, permitindo a construção de modelos mais realísticos tais como automóveis com suspensão, direção e movimentos semelhantes aos reais.

As “minifigs”, com braços e pernas articulados, e rostos sorridentes foram lançadas em 1978, caracterizando o universo clássico LEGO. Estas figuras foram utilizadas em centenas de conjuntos, permitindo aos consumidores construir cidades detalhadas, com edifícios, estradas, veículos, trens e barcos na mesma escala, povoando-as com as sorridentes minis figuras dos cidadãos LEGO.

O final do período foi marcado pelo lançamento dos conjuntos LEGO Space, em 1979. O universo LEGO saía do planeta Terra à conquista do Universo, com “minifigs” de astronautas, foguetes espaciais, veículos lunares e espaçonaves tripuladas, tornaram a série um novo sucesso de vendas. Em complemento, foram lançadas as linhas:

  • Fabuland, uma série de fantasia voltada para o segmento infantil;
  • Scala, uma série com elementos de joalheria voltada para o segmento infantil feminino

Ainda neste ano, Kjeld tornou-se presidente da LEGO, vindo a encerrar mais uma década de crescimento empresarial do Grupo.

1980 (ainda prefiro o Playmobil)

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O que parecia obvio, aconteceu, os professores descobriram o poder educacional deste brinquedo, e por isso a LEGO Group criou o Departamento de Produtos Educacionais, renomeado como LEGO Dacta em 1989, com a função de ampliar as possibilidades educacionais dos seus brinquedos. O ano de 1980 foi marcado pela inauguração de uma fábrica de montagem e embalagem de conjuntos na Suíça, seguida por outra, de manufatura de pneus, na Jutlândia, na Dinamarca.

1990 – Bem-vindo, nossa querida internet

Com o surgimento e crescimento da internet, novamente a lego foi vanguardista e criou uma ligação com a nova tecnologia, claro, no começo era focado em computadores, que estava popularizando, e chegando a casa de muitos e logo depois a internet.

No ano de 1991 a empresa padronizou os componentes e sistemas elétricos dos conjuntos produzidos. Desse modo, os motores dos trens e da linha Technic passaram a ser produzidos em 9 volts, compatibilizando-os com o restante das linhas LEGO.

Dois recordes foram registrados no Guinness World Records Book utilizando produtos LEGO no ano de 1992:

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Um castelo construído com 400 mil “tijolos” LEGO, com as dimensões de 4,45 metros por 5,22 metros, para um canal de televisão da Suécia; e

Uma ferrovia LEGO com 545 metros de extensão, percorrida por três locomotivas.

Nesse ano, a linha DUPLO foi ampliada com o lançamento da linha Toolo, apresentando uma chave de fendas, uma chave de boca, porcas e parafusos; a linha Paradisa lançada, direcionada ao segmento juvenil feminino, introduzindo uma variedade de novas cores pastéis além das do sistema tradicional, focada em torno de cavalos e em ambientes de praia.

O ano seguinte (1993) trouxe o primeiro trem DUPLO e um aspirador de blocos com o formato de um papagaio, capaz de recolher os blocos LEGO espalhados pelo chão.

O ano de 1999 trouxe o lançamento dos primeiros conjuntos produzidos sob licença, destacando-se os veículos da primeira sequência de Star Wars, e da trilogia clássica. No futuro, seriam licenciados conjuntos baseados nos filmes Spider-Man, Harry Potter, Jurassic Park, Homem de Ferro, Batman, A famosa trilogia de Senhor dos Anéis e muitos outros, incluindo filmes da Disney.

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Lego no Brasil

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A LEGO chegou ao Brasil em 86, contava com uma fábrica própria em Manaus e um escritório em São Paulo. Infelizmente essa fábrica foi fechada em 1998 e, desde então, os todo LEGO brasileiro passou a ser importado. Como no Brasil a operação direta até 2000 não foi lucrativa, veio uma decisão da matriz de procurar um distribuidor, onde a Brinquedos Estrela foi a grande escolhida. Entretanto, em 2004, a LEGO Group decidiu trocar o distribuidor no Brasil, passando a licença para o Grupo M.Cassab, que cuida da marca desde então. Em 2010 foi aberta a primeira loja própria LEGO no Brasil, no Shopping Cidade Jardim em São Paulo.

 

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